세계일보
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김여정 “대북전단서 코로나 유입 강력한 보복 대응 검토하고 있다”

국지 도발 정당화 명분 쌓는 듯
통일부 “억지주장에 강한 유감”

김정은 최근 코로나 확진 정황
“방역기간 ‘고열’ 앓으면서 일해”

북한 김정은 국무위원장의 여동생인 김여정 노동당 부부장이 북한의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 유행이 남측으로부터 시작됐다고 주장하며 “강력한 보복대응을 검토하고 있다”고 밝혔다. 김 부부장의 이번 발언은 코로나19와 식량난 등에 따른 민심 이반 가능성을 남측으로 돌리고 10여일 앞으로 다가온 한·미 연합훈련 등을 빌미로 무력도발을 정당화하기 위한 포석으로 풀이된다.

 

11일 조선중앙통신 등에 따르면 김여정 부부장은 전날 김정은 위원장 참석하에 열린 전국비상방역총화회의 토론에서 “우리가 이번에 겪은 국난은 명백히 우리 국가를 압살하려는 적들의 반공화국 대결광증이 초래한 것”이라고 주장했다.

김여정 북한 노동당 부부장이 지난 10일 평양에서 열린 전국비상방역총화회의 토론자로 나서 코로나19가 남측 대북전단으로 유입됐다며 “아주 강력한 보복성 대응을 가해야 한다”고 밝히고 있다. 평양=조선중앙통신·연합뉴스

김 부부장은 “전선 가까운 지역이 초기 발생지라는 사실은 남조선 것들을 의심하지 않을 수 없게 하였으며 경위나 정황상 모든 것이 너무도 명백히 한곳을 가리키게 되였는바, 따라서 우리가 색다른 물건짝들을 악성 비루스(바이러스) 유입의 매개물로 보는것은 당연하다“고 말했다. 이어 “이미 여러 가지 대응안들이 검토되고 있지만 대응도 아주 강력한 보복성 대응을 가해야 한다”고 위협했다.

 

대남 정책을 총괄하는 김 부부장이 코로나19 유입의 책임을 남측 대북전단에 돌린 것은 윤석열정부의 강경한 대북정책에 ‘강대강’ 대응원칙을 내세우는 의도로 풀이된다. 김 부부장은 2020년 문재인정부 당시 대북전단 살포에 대응해 개성 남북공동연락사무소를 폭파한 사실을 상기하며 향후 대응이 단순히 ‘엄포’에 그치지 않을 것임을 시사했다.

 

통일부는 이날 “북한의 코로나바이러스 유입 경로와 관련하여 근거 없는 억지 주장을 되풀이하면서 우리 측에 대해 무례하고 위협적인 발언을 한 데 대해 강한 유감을 표명한다”고 밝혔다.

 

대통령실 고위 관계자도 용산 청사에서 기자들과 만나 김 부부장의 ‘대남 보복 검토’ 발언에 대해 “일관된 패턴은 아닌 거 같다”며 “북한의 도발에 대해 핵실험을 비롯한 여러 가능성에 항상 대비하고 있다”고 말했다.

양무진 북한대학원대학교 부총장은 “김여정이 직접 원수와 괴뢰정권 언급 등을 통해 대남 대적투쟁의 본격화를 예고하면서 강력한 보복성 대응을 가해야 한다고 위협한 것”이라고 분석했다.

 

북한은 지난 4월 말 코로나19 유행이 시작된 지 100여일, 최대비상방역체계로 전환한 지 91일 만인 이날 코로나19 종식 선언을 했다. 김정은 위원장은 이날 회의에서 ‘중요연설’을 통해 “영내에 유입되였던 신형 코로나 비루스를 박멸하고 인민들의 생명 건강을 보호하기 위한 최대비상방역전에서 승리를 쟁취하였음을 선포한다”고 밝혔다.

김정은 북한 국무위원장이 전국비상방역총화회의를 주재하고 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 위기가 완전히 해소됐다고 선언했다. 조선중앙통신은 "전국비상방역총화회의가 진행되었다"며 "김정은 동지께서 최대비상방역전의 승리를 선포하는 역사적인 총화회의에서 중요연설을 하시었다"고 11일 보도했다. 평양=조선중앙통신·연합뉴스

한편 김 위원장이 코로나19에 감염됐다 회복했을 것이라는 정황이 포착됐다. 김여정 부부장은 이날 토론에서 “이 방역전쟁의 나날 고열 속에 심히 앓으시면서도 자신이 끝까지 책임져야 하는 인민들 생각으로 한순간도 자리에 누우실 수 없었던 원수님”이라고 언급했다. 홍민 통일연구원 북한연구실장은 “관련 표현은 김 위원장이 확진되었거나 확진된 주민들(발열증상자 포함)과 같은 고통을 겪었음을 의도적으로 보여주는 대목”이라며 “김 위원장의 희생 리더십과 국가의 위기대처능력을 부각하려는 의도로 보인다”고 분석했다.


김범수·김선영·이창훈 기자
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